Koltanowski, George

(L'Échiquier 1925/5)

(L’Échiquier 1925/5)

On Koltanowski

I have collected a few articles about Koltanowski here. His blindfold exhibitions generally get the most attention.

“Grand maître et “Magicien” du jeu sans voir, George Koltanowski est né en Belgique en 1903. Doué dúne grande mémoire il parle couramment sept langues. Naturalisé américain, il sést établi à San Francisco.

Il fut six fois champion de Belgique [sic — I don’t know where this number comes from] et sortit 1er (ex aequo avec Flohr) du Tournoi de Barcelone 1935. A San Francisco, en 1949, il joua 271 parties simultanées, gagnant 251 parties, annulant 17, perdant 3. En 1937, à  Edimbourg, il avait établi le record du monde de parties simultanées sans voir en jouant 34 parties sur lesquelles il en avait gagné 24 et annulé 10. Il devait améliorer son record en 1950 à San Francisco en jouant 50 parties en neuf heures, au rythme de 10 secondes pour un coup, et parvenant au résultat suivant: 43 gagnées, 5 annulées, 2 perdues. [sic — as far as I can ascertain, these games were played consecutively.] […] Il est l’auteur de plusieurs ouvrages dont Les aventures d’un maître d’échecs.”

(François Le Lionnais & Ernst Maget, Dictionnaire des Échecs, Presses universitaires de France 1967)

“Even voorstellen: George Koltanowski, internationaal schaakmeester. Geboren te antwerpen op 17 september 1903 en tans wonend te San Francisco, California, USA. Beroep: schaakspeler en joernalist. Uit zijn enorme schaakloopbaan pikten wij volgende topprestaties: Belgisch kampioen in 1923, (1927, winnaar van het intern. kongres van de BSB, maar de tweekamp om de Belgische titel wordt niet gespeeld), 1930 en 1936. 4e in de officieuze olympiade te Parijs in 1924 [sic — Koltanowski’s 4th place was in the consolation cup]; speelde nog tweemaal in de Belgische olympiadeploeg: Londen 1927 – 1e bord en Den Haag 1928 – 2e bord. [sic — board orders were not fixed in these competitions]. Hij won tornooien in Brussel 1923, Antwerpen 1934, Mollet 1934 en 1935, Barcelona 1935, Reus 1936. Behaalde daarnaast talrijke reeprijzen [sic] o.a. 4e te Ramsgate in 1932 (Premier Reserves) en 4e te Hastings 1928/29 en 1935/36 (Premier Reserves [sic — Koltanowski played in the Masters]). Ondertussen verwierf Koltanowski een biezondere reputatie als blindschaker: Antwerpen, 10 mei 1931: blindsimultaan op 30 borden (+20, =10), duur: 10½ uur. Bath (Eng.), 1934: 21 borden (+14, =7), duur: 8 uur; nieuw Brits rekord. Edingburgh [sic] (Schotl.), 20 sept. 1937: 34 borden (wereldrekord; +24,=10), duur: 13½ uur. San Francisco, 2 dec. 1951: 50 borden – één tegen één, 10sek. per zet (+43,-2,=5). Duur 8½ u. (Sponsor: The San Francisco Chronicle). San Francisco, 4 dec. 1960: 56 borden – één tegen één, 10 sek. per zet (+50,=6). Duur: 9 uur. (Sponsor: The San Francisco Chronicle).

Na rondreis en blindseances in Canada en de VS in 1938 verliet Koltanowski in 1939 voor goed België, om zich na een tijd een prachtige schaakloopbaan op te bouwen in de VS. Hij vestigde zich in San Francisco, waar hij als schaakreporter heden nog verbonden is aan The San Francisco Chronicle. Zijn schaakrubrieken zijn dagelijks sedert mei 1947, wereldbekend en worden door vele dagbladen in de States overgenomen. Buitengewoon suksesrijk zijn ook de “Koltanowski-evenings”, waar hij via demonstratieborden en simultaanspel het schaakpel aan de massa brengt. Zo gaf hij ontelbare simultaans waaronder 2 massa-simultaans: San Francisco, 4 dec. 1949, 271 borden (met 40 gestart). +251, -3, =17. Duur: 12 uur. Los Angeles, 22 mei 1955, 110 borden. +89, -4, =17. Duur: 12 uur. Ophef maakten ook zijn programma’s “Koltanowski on chess”en “Grandmaster chess” die in de VS via radio en TV gedurende maanden gebracht werden. In 1953 maakt Koltanowski met zijn schaakklub “The Golden Gate Chess Club”een rondreis in Europe. In Zurich speelt hij een tweekamp met Henry Grob en wint 3½-1½. Verder geeft hji nog talrijke blindseances. Van 1975 tot 1978 volgde de krron op het werk: Koltanowski werd president van de “United States Chess Federation” en onderwijst tevens schaak aan “The University of California Extension Division” en aan “The College of San Francisco (San Mateo), California”.

Als Amerikaan speelde hij 5e bord in de VS-ploeg in de olympiade te Helsinki 1952. Hij vervult de funktie van “team-captain”in de ol. van Lugano (1968) en “co-captain” te Siegen (1970). In 1974 is hij terug””team-captain”te Nice, waar de FIDE hem de gouden medaille van verdienste toekent.

Koltanowski komponeerde ook schaakproblemen en schreef een dertigtal boeken in het Nederlands, Frans, Engels en Spaans.

In 1978 werd door de American Numismatic Society een gouden penning geslagen met zijn beeltenis.

Op 15 nov. 1931 verscheen nog nr. 1 van het schaaktijdschrift “Het Schaakleven”, waarvan Koltanowski de grote bezieler was. Op 29 nov. 1931 stichtte hij “Den Vlaamschen Schaakbond”op het 1e kongres te Antwerpen. “Het Schaakleven” verscheen eerst veertiendaags, nadien maandelijks om in 1934 ten einde te lopen.”

(Doorbraak September 1980)

 

(De Telegraaf 10/07/1936)

(De Telegraaf 10/07/1936)

Koltanowski’s victories

Dates Event Site + = #
29/04/1923-
05/05/1923
Belgian championship Ghent, BEL 4 2 0 7 5/6 1 before Colle and Sapira
06/1923 Match Koltanowski vs. Lazard Antwerp, BEL 3 1 1 2 3½/5 2 before Lazard
20/10/1923-
31/10/1923
La Nation Belge cup Brussels, BEL 8 2 0 11 9/10 1 before Sapira
03/10/1926-
14/10/1926
3rd La Nation Belge cup Brussels, BEL 10 1 0 12 10½/11 1 before I. Censer
28/12/1926-
0/01/1927
7th Christmas congress, Premier reserves Hastings, ENG 6 2 1 10 7/9 ½ before Soultanbeieff
1927 VSC winter tournament Antwerp, BEL ? ? ? 10 6½/9 shared with Van Hoek, 1 before Perquin and Schwartz
17/10/1927-
27/10/1927
FBÉ congress Ghent, BEL 4 4 0 5 6/8 ½ before Tackels
1927-
1928
Antwerp SP championship Antwerp, BEL 9 2 0 12 10/11 1½ before Dunkelblum
28/12/1927-
06/01/1928
8th Christmas congress, Major A Hastings, ENG 6 2 1 10 7/9 shared with Baratz, 1 before Landau
1928 BCF congress, Major open Tenby, ENG 7 4 0 12 9/11 shared with Seitz, ½ before Znosko-Borovsky
12/1929-
01/1930
10th Christmas congress, Premier reserves Hastings, ENG 5 3 1 10 6½/9 shared with Tylor, 1 before Flohr, Rejfíř & Rellstab
03/03/1930-
11/03/1930
FBÉ olimpiad qualification tournament Brussels, BEL 5 3 0 9 6½/8 1½ before Dunkelblum, Feinstein & Rose
1930 Match Koltanowski vs. Fick Bergen-op-Zoom, NED 3 0 0 2 3/3 3 before Fick
15/09/1930-
24/09/1930
Belgian championship Verviers, BEL 5 3 0 5 6½/8 2½ before Engelmann
01/1931 Whiteley’s match London, ENG 1 1 0 2 1½/2 1 before Winter
14/03/1932-
19/03/1932
De Schelde tournament Antwerp, BEL 4 1 0 6 4½/5 1 before Flohr
15/08/1932-
27/08/1932
BCF congress, major open London, ENG 8 3 0 12 9½/11 ½ before Menčiková
26/03/1932-
02/04/1932
Easter congres, Major A Cambridge, ENG 5 1 1 8 5½/7 shared with Golombek, before Cross
11/09/1932-
18/09/1932
VSB championship Antwerp, BEL 3 1 0 5 3½/4 1 before Shernetsky
1933 Match Koltanowski vs. Degraeve Lille, FRA 2 0 0 2 2/2 2 before Degraeve
12/1933-
01/1934
14th Christmas congress, Premier reserves Hastings, ENG 6 2 1 10 7/9 shared with Walter, 2 before Dyner, Jackson & Sergeant
08/01/1934-
12/01/1934
Het Schaakleven tournament Antwerp, BEL 4 1 0 6 4½/5 shared with Dyner, 2 before Shernetsky
06/06/1934-
11/06/1934
Ajedrez Condal Club tournament Barcelona, ESP 4 4 0 9 6/9 shared with Tartakower & Lilienthal, 1½ before Cunillera Cabedo
30/09/1934 Flemish championship Antwerp BEL 1 1 0 2 1½/2 1 before De Mey
21/11/1934-
07/12/1934
Match Koltanowski vs. Ribera Arnal Barcelona ESP 2 2 0 2 3/4 2 before Ribera Arnal
1934 Match Koltanowski vs. Llorens Llorens Barcelona ESP 1 2 1 2 2/4 shared with Llorens Llorens
12/1934-
01/1935
15th Christmas congress, Premier reserves Hastings, ENG 5 3 1 10 6½/9 shared with Tylor, ½ before Prins
18/05/1935-
26/05/1935
Match Koltanowski vs. Soultanbeieff Liège/Brussels BEL 1 2 1 2 2/4 shared with Soultanbeieff
05/06/1935-
15/06/1935
International tournament Barcelona, ESP 8 0 1 10 8/9 shared with Flohr, 1½ before Grob
04/07/1935-
14/07/1935
International tournament Mollet del Vallès, ESP 4 3 0 8 5½/7 shared with Kahn, ½ before Calduch
08/1935 Match Koltanowski vs. A. R. B. Thomas Liverpool ENG 5 1 0 2 5½/6 5 before A. R. B. Thomas
22/01/1936-
03/1936
Barcelona CC championship Barcelona ESP 12 4 0 17 14/16 2 before Vallvé Pinol  Ribera Arnal
15/04/1936-
25/04/1936
Easter congres, Premier reserves A Margate, ENG 7 2 0 10 7/9 shared with García Conde, ½ before Wood
17/05/1936-
24/05/1936
FC Madrid tournament Madrid, ESP 4 3 0 8 5½/7 ½ before Blum & Koblencs
1936 International tournament Madrid, ESP ? ? ? 14 10½/13 shared with Gibaud, 2 before Gamonal
11/1936 International tournament Zürich, SUI 6 1 0 8 6½/7 ½ before Grob
03/10/1936-
11/10/1936
Belgian championship Ghent, BEL 5 3 0 9 6½/9 ½ before Dunkelblum
1937 Match Koltanowski vs. O’Hanlon Dublin IRL 3 0 0 2 3/3 3 before Grob
1937 Match Koltanowski vs. Grob Zürich, SUI 1 1 2 2 2/4 shared with Grob
11/1939 Match Bagby vs. Koltanowski San Francisco, USA 0 2 0 2 1/2 shared with Bagby
02/1940 Tournament Santiago de Cuba, CUB 9 1 0 10 9½/10 Before Diez
25/03/1946-
05/04/1946
International tournament Havana CUB 4 6 0 6 7/10 ½ before Alemán Dovo
1953 Match Grob vs. Koltanowski Zürich, SUI 2 3 0 2 3½/5 2 before Grob
(De Schelde 1932)

(De Schelde 1923)

Koltanowski’s rivals

This is a list of Koltanowski’s results against some of his main rivals in tournament play. To be put on the list, a player has to have played Koltanowski at least six times in at least three events and have a chessmetrics rating. The last column below gives the highest chessmetrics rating of the player. Obviously, this list is based on the information I have and is probably not complete. Players against whom Koltanowski has a positive result, are put in boldface.

+ = # Player’s name FED TCR
5 8 7 20 Colle, Edgard BEL 2619
6 6 1 13 Grob, Henry SUI 2491
8 4 1 13 Censer, Isidore BEL 2390
7 3 1 11 Soultanbeieff, Victor Ivanovich RUS/BEL 2512
3 5 1 9 Thomas, George Alan ENG 2610
3 4 2 9 Winter, William ENG 2589
2 7 0 9 Dunkelblum, Arthur POL/BEL 2515
1 5 2 8 Flohr, Salomon CZE/RUS 2754
6 1 1 8 Jackson, Edward Mackenzie ENG 2531
6 2 0 8 Sergeant, Edward Guthlac ENG 2514
6 1 1 8 Sapira, Emanuel ROM/BEL 2460
0 5 2 7 Tartakower, Ksawery POL/FRA 2719
3 3 1 7 Prins, Lodewijk NED 2604
2 2 3 7 Landau, Salomon NED 2575
5 2 0 7 Ribera Arnal, Angel ESP 2451
3 3 0 6 Menčiková, Věra Frantevna
CZE/ENG 2535
2 3 1 6 Tylor, Theodore Henry ENG 2488
2 3 1 6 Llorens Llorens, Rafael ESP 2420

 

Participant of